EXPANSION DE LA LCHF : LE KUNLUN RED STAR SE JOINT À LA LIGUE

La ligue canadienne de hockey féminin (LCHF) a fait l’annonce aujourd’hui d’une entente historique de cinq ans avec le Kunlun Red Star (KRS), qui se joindra la ligue à la saison 2017-2018.

Après plusieurs mois de discussions et de planification, la commissaire de la LCHF, Brenda Andress, et le conseil d’administration de la ligue, ont officiellement accepté la demande de l’équipe chinoise pour les cinq prochaines saisons. La commissaire de la LCHF, Brenda Andress, et le président du conseil d’administration du KRS, Alex Zhao, ont fait l’annonce de l’expansion aujourd’hui au Temple de la renommée du hockey à Toronto.

L’idée d’implanter le hockey féminin professionnel en Chine s’aligne avec la mission globale du pays de développer le sport, du premier coup de patin jusqu’au niveau professionnel et national. La venue du KRS appuiera également l’intérêt grandissant pour le hockey et le sport féminin en Chine, qui accueillera les Jeux olympiques d’hiver à Beijing en 2022. Grace à cette association, le KRS compte élever l’intérêt déjà croissant pour le hockey, plus spécifiquement son volet féminin.

La commissaire Andress a déclaré : « C’est un moment historique pour le hockey féminin qui arrive à un moment propice de son développement sur la scène internationale, créant un modèle pour plusieurs sports d’hiver qui feront partie des Jeux olympiques d’hiver de 2022 en Chine. On ne parle pas seulement du hockey mais des chances de développement des femmes dans tous les sports, ainsi qu’au niveau des carrières. »

Avec l’ajout du KRS, la ligue verra son calendrier 2017-2018 passer de 24 à 30 parties régulières où chacune des équipes nord-américaines ira en Chine pour y disputer une série de trois matchs. Le KRS sera localisé à Shenzhen, en Chine (considéré comme le Silicon Valley de la Chine) et il jouera au centre Shenzhen Universiade. En retour, le KRS viendra en Amérique du Nord jouer une série de trois matchs contre chacune des équipes de la LCHF. L’alignement du KRS comprendra des joueuses de l’équipe nationale chinoise ainsi que des talents internationaux.

« Nous sommes extrêmement heureux d’annoncer cette belle association avec la Ligue canadienne de hockey féminin », a mentionné Alex Zaho, président du conseil d’administration du KRS. « En tant que membre de la LCHF, la première ligue professionnelle féminine, notre mission est de développer une équipe professionnelle de haut niveau afin de développer un bon bassin de joueuses féminines pour nos programmes nationaux. De plus, cela développera un nouveau public pour le sport en Chine, qui accueillera les Jeux olympiques d’hiver à Pékin en 2022. »

Julie Chu, membre de l’équipe championne de la Coupe Clarkson, les Canadiennes de Montréal, et joueuse de l’équipe nationale des États-Unis, était présente lors de l’annonce. Elle décrit cette association comme étant « un grand avancement dans le processus de croissance sur lequel nous avons mis tant d’énergie à la LCHF. Ce sera une excellente occasion pour présenter et développer l’élite du hockey féminin non seulement en Amérique du Nord, mais mondialement. »

La saison dernière, plus de 400 000 partisans ont regardé les matchs et évènements de la LCHF sur les ondes de Sportsnet, et le nombre de partisans a grandi de façon exponentielle a les dix dernières saisons. Le calendrier de la saison régulière de la LCHF sortira à la mi-juin, les matchs d’ouverture étant programmés pour octobre.